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新型コロナウイルス この先どうなる?
 中国を中心に感染が広がる新型コロナウイルス。WHO(世界保健機関)は、「国際的に懸念される公衆衛生上の緊急事態」を宣言しました。日本でもヒトからヒトへの感染が確認され、この先、新型コロナウイルスはどうなっていくのでしょうか?

◇現状は?
 感染症対策、特に新たな感染症が発生した際には、現状をしっかりと把握してそれぞれの状況に合わせた対策をとることが大切です。

 1月31日現在、日本はどのような状況に置かれているのでしょうか。

 WHOは、「緊急事態」を宣言した際の記者会見の中で、新型コロナウイルスは中国本土では患者が増えているものの、海外では比較的、患者は少なく、ほとんどが中国の武漢の滞在歴があったり、滞在歴がある人と接触したりした人だと説明しました。

 日本でもヒトからヒトへの感染は確認されていますが、いずれも武漢から来た旅行者や、感染者と接触していたことが分かっています。

 どこでどうやって感染したかが把握できるうちは、まだ、封じ込めが可能な段階とされています。

 現在、日本を含めて中国本土以外はこの段階にあります。

◇次の段階は?
 日本国内で、中国・武漢などの感染地域を訪れたことがなく、また、感染者と接触もしていない人で感染が確認されると次の段階となります。

 この段階になるとすでに国内で感染が広がっているおそれがあり、いわゆる水際対策の有効性が低いと考えられるからです。

 2009年の新型インフルエンザの時には、海外から帰国した人の中から国内で初めての患者が確認され、1週間程度あとにはもう、海外への渡航歴がない感染者が確認されました。そしてさらにその1週間後には、全国で確認された患者の数は300人を超えていました。

 これを受けて、国の対策も水際で防ぐ対策から、医療態勢の整備など感染拡大を防ぐ対策に重点が移されました。

 今回の新型コロナウイルスでも、同様の対応になる可能性があります。

◇国内流行は?
 今回の新型コロナウイルスは今のところインフルエンザと同程度の感染力ではないかとみられています。

 1人の患者が、何人に感染を広げるかをみると、新型コロナウイルスはWHOは「1.4人から2.5人」と見積もっていて、中国の研究グループも「2.2人」と発表しています。

 インフルエンザは「2人から3人程度」とされていますから、同程度の数字です。

 この数字が「1人」を下回ると、感染の拡大は終息に向かうとされています。

◇流行が広がると
 仮に新型コロナウイルスの流行が広がると、医療機関には多くの患者が訪れることが予測されます。

 2009年の新型インフルエンザの際にも特に休日の診療所などでは長蛇の列となりました。また、今は通常のインフルエンザもまだ流行している最中で、ただでさえ医療機関は1年で最も忙しい時期です。

 今回の新型コロナウイルスへの不安から、多くの人が1度に地域の医療機関に殺到してしまうと、2009年の新型インフルエンザの際と同じように混乱するおそれがあります。

 今回の新型コロナウイルスは、発症しても比較的症状が軽い人が多いとみられていますが、中には重症になる人も出てくるはずです。

 医療機関が混乱すると重症の人たちへの対応やそれ以外の通常の診療への影響が懸念されています。

 今は国内での感染が広がっている時期ではありませんが、万が一、国内で流行するとこうした事態が起きることを想定して、国をはじめ、関係機関は今から対応を検討しておくことが重要です。
| 福祉・医療と教育 | 16:20 | comments(0) | - |